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Le Lac de Vassiviére

Classification des insectes

Lepidoptera (Papillons)

Ils sont très connus pour leurs 4 ailes souvent colorées et recouvertes d'écailles microscopiques. Ces écailles habillent les ailes membraneuses, comme les écailles sur le corps d'un poisson et se détachent très facilement (c'est la fameuse "poudre" qui recouvre les doigts lorsque l'on touche un Papillon). Si ces écailles sont enlevées, le Papillon volera alors moins bien.

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On distingue les "Papillons de jour" (Rhopalocères) et les "Papillons de nuit" (Hétérocères), les plus nombreux car ils représentent 5/6 des Lépidoptères. Les papillons de jour sont souvent plus en couleurs que les papillons de nuit. Ces derniers sont reconnaissables à leur corps souvent plus trapu et recouvert de poils, ainsi qu'aux antennes en forme de plumes, particulièrement développées chez les mâles.

Pour se nourrir, les papillons adultes possèdent une trompe pour aspirer les liquides. Au repos, cette trompe est enroulée en spirale comme un ressort. Cependant, nombreux sont les Papillons qui ne se nourrissent pas et meurent après l'accouplement.

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